Roberto Firmino: Perjalanan penyerang Liverpool dari awal yang sederhana ke peran utama Anfield

Tapi seperti kebanyakan kota timur laut yang belum berkembang di negeri ini, pemandangan kartu pos bergambar ini hanya menceritakan sebagian dari kisahnya, wajah dangkal dari kota metropolis yang bergantung pada pariwisata. Venture beberapa blok ke daratan dan Maceio yang berbeda secara bertahap akan terlihat; tempat yang secara teratur muncul di antara yang paling kejam di Brasil.

Di sinilah, di antara permadani sampah, saluran air kotor dan rumah kotor, seorang bocah pemalu dengan senyum yang selalu hadir memulai perjalanannya dari jalan menuju Selecao, dari Alagoas ke Anfield.

Roberto Firmino Barbosa de Oliveira lahir pada 2 Oktober 1991 di Trapiche da Barra, sebuah lingkungan miskin yang terletak di antara danau yang tercemar dan favela yang dilanda kemiskinan. Di rumah masa kecilnya yang sederhana, ia akan pergi ke keramaian dan hiruk pikuk Stadion Rei Pelé dengan kapasitas 20.000 orang. Tidak heran sepak bola tidak pernah jauh dari benaknya.

Rumah di Trapiche baru-baru ini direnovasi dan diubah menjadi toko games judi , tetapi dinding belakang keluarga Firmino asli tetap ada. Kuku anti panjatnya yang berkarat masih ada di sana, masih diyakini bisa mencegah pencuri. Mereka dulu juga melayani tujuan kedua: memelihara anak yang gigih di dalam.

“Dia selalu kejam di sini dan ibu Roberto banyak melindungi dia,” kata Bruno Barbosa dos Santos, teman masa kecil Firmino. “Dia tergila-gila dengan sepak bola, tetapi sulit baginya untuk diusir, jadi dia akan melompati tembok untuk bermain bersama kami di jalan. Dia pernah jatuh dan harus menerima poin di lututnya. Dia masih memiliki bekas luka”.

Teman-teman lain ingat bagaimana mereka akan melempar batu ke atap Firmino untuk menggoda dia bermain, atau bagaimana pelatih klub pertamanya, Flamenguinho, akan membuat tangga untuk memudahkan pemain bintangnya untuk melarikan diri. Bahkan ketika bermain dengan anak-anak enam tahun lebih tua, Firmino berada satu tingkat di atas.

“Ms. Roberto khawatir bahwa, karena lingkungannya, dia bisa menjadi bandit, tetapi dia tidak pernah memikirkan hal seperti itu,” kata teman lama lainnya, Dedeu, yang masih tinggal di Trapiche.

“Dia pendiam dan pemalu, dia hanya tersenyum, tetapi dia tergila-gila dengan sepakbola. Bahkan ketika dia tidak punya bola, dia akan mengikuti jeruk. Mimpinya adalah menjadi seorang profesional, tetapi di tempat kami tinggal sangat sulit untuk mencapai hal-hal. Itulah sebabnya saya sangat bahagia untuknya. Dia pantas mendapatkan semua keberhasilannya. ”

Berbicaralah dengan siapa pun yang mengenal Firmino atau orang tuanya, Mariana Cicera dan José Cordeiro dan perasaannya selalu sama. Kata Portugis spesifik muncul berulang kali: “humble”. Keluarga berdedikasi yang merendahkan diri yang berhasil keluar dari kemiskinan.

José adalah pedagang kaki lima yang menjual air kemasan dalam kotak-kotak dingin di luar pertunjukan musik dan pertandingan sepak bola. Itulah satu-satunya sumber penghasilan keluarga dan Roberto akan membantu mengumpulkan uang dan membuat perubahan. Tetapi ketika sang ayah berjuang untuk memberi makan keluarga, putranya memiliki tujuan yang lebih besar.

“Dia selalu menjadi anak yang baik, memikirkan orang lain,” kata Bruno, yang tetap berhubungan dengan penyerang Liverpool, sesekali bertukar pesan melalui WhatsApp. “Bahkan sekarang, dia membantu nenekku; dia memberinya kursi roda setelah dia terserang stroke.

“Mimpinya adalah membawa ibu, ayah, dan saudara perempuannya keluar dari sini.”